Jean Pruvost

Lexicologue

" Traquer ou plutôt dénicher les mots, tous les mots, d'hier et d'aujourd'hui. Les observer, avec tendresse et réalisme. Puis les cueillir et les offrir dans leur contexte. En faire partager l'histoire, la saveur, les secrets, les élans. "


A vingt ans, je découvrais les encyclopédies et les dictionnaires d'antan, généreux trésors d'informations et de témoignages, lovés dans ce patrimoine multiséculaire, souvent oublié, mais gardé intact dans les mailles du filet propre à chaque dictionnaire. J'arpentais alors les brocantes et les étals de bouquinistes pour collectionner ces témoins émouvants sur les mots et sur les idées de chaque période de l'histoire.

Avec souvent de grands sourires, au détour d'un mot ou d'un sens perdu. Par exemple, chez Furetière, "crapule : vilaine et continuelle débauche de vin... Les peuples du Nord sont fort sujets à la crapule, à une perpétuelle yvrognerie." Ou encore "abreuvoir à mouche : blessure sanglante à la tête. Il lui a jeté une coupe sur la tête et lui a fait un grand abreuvoir à mouche." Sans oublier le candidat qui au XVIIe siècle, comme le rappelle l'Académie française avant que l'idée de République ne surgisse, "ne se dit guère qu'en raillerie"!

Quelques décennies plus tard, mon logement était transformé en caverne de dictionnaires. Mais à quoi bon disposer d'un trésor de dix mille dictionnaires si ce n'est pour en partager les diamants et le sel ?

Ces bouquets de pensées et de formulations surprenantes, ce feu d'artifice d'articles mais aussi de gravures, propres à mieux comprendre nos différentes évolutions et la richesse de tel ou tel thème, il me fallait au plus vite les offrir et les partager. C'est ainsi qu'est née par exemple en 2010 la collection Champion Les Mots.

"Un dictionnaire est l'Ouvrage de tout le Monde" s'exclamait Pierre Richelet en 1680, a fortiori une bibliothèque de dictionnaires... Que s'en ouvrent toutes les pages, avec un envol fécond de mots, d'images, d'expressions et d'idées.

Jean Pruvost

Agenda

Invitations dans les médias, conférences, événements… 

  • Samedi 27 avril : France Bleu de 9h à 10h - Émission "Les experts" sur le thème des noms propres
  • Samedi 4 mai : Mairie du Ve arrondissement de Paris - Invitation par la section parisienne de l'Ordre du mérite pour une Conférence sur le mot "mérite"
  • Mardi 14 mai : Palmes académiques au salon de La Sorbonne - Remise des prix nationaux et conférence sur le mot "prix"
  • Vendredi 24 et samedi 25 mai : Festival Les Imaginales à Épinal (88) - Conférence sur "Les secrets des mots" et table ronde sur le thème de la nature
  • Jeudi 6 juin : Librairie Mollat à Bordeaux (33) - Présentation du "Dictionnaire François Mauriac" (Éditions Honoré Champion)