Jean Pruvost

Lexicologue

" Traquer ou plutôt dénicher les mots, tous les mots, d'hier et d'aujourd'hui. Les observer, avec tendresse et réalisme. Puis les cueillir et les offrir dans leur contexte. En faire partager l'histoire, la saveur, les secrets, les élans. "


A vingt ans, je découvrais les encyclopédies et les dictionnaires d'antan, généreux trésors d'informations et de témoignages, lovés dans ce patrimoine multiséculaire, souvent oublié, mais gardé intact dans les mailles du filet propre à chaque dictionnaire. J'arpentais alors les brocantes et les étals de bouquinistes pour collectionner ces témoins émouvants sur les mots et sur les idées de chaque période de l'histoire.

Avec souvent de grands sourires, au détour d'un mot ou d'un sens perdu. Par exemple, chez Furetière, "crapule : vilaine et continuelle débauche de vin... Les peuples du Nord sont fort sujets à la crapule, à une perpétuelle yvrognerie." Ou encore "abreuvoir à mouche : blessure sanglante à la tête. Il lui a jeté une coupe sur la tête et lui a fait un grand abreuvoir à mouche." Sans oublier le candidat qui au XVIIe siècle, comme le rappelle l'Académie française avant que l'idée de République ne surgisse, "ne se dit guère qu'en raillerie"!

Quelques décennies plus tard, mon logement était transformé en caverne de dictionnaires. Mais à quoi bon disposer d'un trésor de dix mille dictionnaires si ce n'est pour en partager les diamants et le sel ?

Ces bouquets de pensées et de formulations surprenantes, ce feu d'artifice d'articles mais aussi de gravures, propres à mieux comprendre nos différentes évolutions et la richesse de tel ou tel thème, il me fallait au plus vite les offrir et les partager. C'est ainsi qu'est née par exemple en 2010 la collection Champion Les Mots.

"Un dictionnaire est l'Ouvrage de tout le Monde" s'exclamait Pierre Richelet en 1680, a fortiori une bibliothèque de dictionnaires... Que s'en ouvrent toutes les pages, avec un envol fécond de mots, d'images, d'expressions et d'idées.

Jean Pruvost

Agenda

Médias, conférences, événements…

  • Mardi 17 mai 2022 : Les Lyriades à Angers - Table ronde à l'Hôtel des pénitentes (18h) sur le thème "Langue, entreprise et société"
  • Samedi 21 et dimanche 22 mai 2022 : Biennale des langues, Cour du Centre Berthelot à Lyon - samedi 21 : 11h à 12h en amphitéâtre, échange avec le public sur le thème "La politesse au fil des mots"; 15h30 à 16h au pavillon central, discussion avec Noé Gasparini. Dimanche 22 : 10h à 11h en amphitéâtre, échange avec le public sur le thème "Le français piégeant : pour en finir avec les cent fautes de français qui nous agacent"; 14h à 14h30 au pavillon central, discussion avec le public sur le thème "La politesse au fil des mots"
  • Lundi 23 mai 2022 : RFI de 15h à 16h - Émission "De vives voix", inteview sur l'ouvrage "La Politesse"
  • Mardi 31 mai 2022Automobile Club de France à Paris - Conférence sur le thème "La Politesse au fil des mots et de l'histoire"
  • Mercredi 22 juin 2022 : Université de Lorient - Dans le cadre d'un colloque international, conférence sur le thème "lexicographie, dictionnaire français"
  • Vendredi 24 juin 2022 : ENS de Lyon - Conférence sur le thème "Le dictionnaire d'auteur : questions de méthodes et de théories"